• Des globules rouges extraordinairement bien conservés ont été retrouvés sur Ötzi, un homme des glaces vieux de plus de 5.000 ans, comme le révèle une étude britannique parue mardi.

    Ötzi, cet homme des glaces âgé de plus de 5.000 ans, découvert en 1991 dans un glacier alpin entre l’Autriche et l’Italie, vient de faire l’objet de nouvelles découvertes.

    Le corps momifié d'Ötzi présenté au musée d'archéologie de Bolzano, en Italie, le 28 février 2011 (Crédits : iceman.eurac.edu)

    Des globules rouges renfermés dans sa momie ont été préservés par les glaces où gisait le corps durant toutes ces années.

    C’est du moins ce qu’affirme une étude publiée mardi dans la revue de la Royal Society britannique.

    Jusqu’alors, les chercheurs n’imaginaient pas que les tissus conservés ainsi que les éléments du système nerveux de la momie, pouvaient être accompagnés de traces sanguines.

    Les chercheurs savaient seulement que la mort d’Ötzi faisait suite à de graves blessures conduisant à une mort lente.

    C'est en fait la mise en œuvre de tests plus poussés au cours de l’autopsie qui a permis d’identifier des traces d'hémoglobine.

    Grâce à des techniques de pointe comme le microscope à force atomique, des échantillons prélevées sur les plaies de la main droite et sur l’omoplate ont révélé trois "corpuscules" en forme de "disque concave", tout à fait caractéristique des globules rouges.

    Ainsi, l'aspect intact des structures découvertes prouve que ces globules rouges ont été étonnamment épargnés par les dégâts du temps.

    "Jusqu'à présent, on ignorait avec précision combien de temps le sang pouvait survivre, et encore plus à quoi pouvaient ressembler des cellules sanguines datant de la période du Chalcolithique", explique à l'AFP l'anthropologue Albert Zink, spécialiste de cette momie unique en son genre.

    Les plus vieux globules rouges jamais découverts

    Mais ce n'est pas la seule découverte qui a été faite.

    En effet, l’équipe a pu supposer par certaines "signatures lumineuses" que présentaient les globules, que l’agonie d'Ötzi avait duré plus longtemps qu'estimé, laissant le temps à une majorité des cellules sanguines de coaguler.

    Pour ajouter encore à la découverte, outre les précieuses informations portant sur les conditions et les caractéristiques de la mort d'Ötzi,

    cette extraction a permis de battre un record : les globules rouges de la momie sont les plus anciens jamais découverts dans le monde.

    La source ;

    http://www.maxisciences.com/globule-rouge/la-momie-d-039-tzi-livre-des-globules-rouges-vieux-de-5300-ans_art24066.html


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